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Le dramaturge est en exil alors que Cuba écrase la dissidence

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MADRID – Pour Yunior García, un dramaturge cubain, le voyage rapide de l’activisme à La Havane à l’exil à Madrid pourrait avoir été l’inspiration d’un de ses scripts.

Cela a commencé avec les pigeons décapités à sa porte, placés là, soupçonne-t-il, par des agents du gouvernement communiste de Cuba pour lui faire peur. Puis une foule pro-régime, forte de scores, a encerclé sa maison pour lui faire honte. Il a secrètement obtenu un visa pour l’Espagne, a-t-il dit, et des contacts l’ont emmené d’abord dans une maison sûre, puis à l’aéroport de La Havane.

Et juste comme ça, M. García, l’une des étoiles montantes des manifestations de l’opposition qui ont secoué Cuba cette année, était parti.

“Je ne suis pas fait de bronze ou de marbre, et je ne suis pas sur un cheval blanc”, a déclaré M. García, 39 ans, aux journalistes lors d’une conférence de presse à Madrid jeudi, un jour après son arrivée, affirmant qu’il craignait d’être emprisonné et ne Je ne veux pas être un martyr. « Je suis une personne qui a peur, qui a des peurs et des soucis. »

Ce fut une perte décourageante – certains l’ont même qualifié de trahison – pour les manifestants pro-démocratie de Cuba qui avaient réussi à canaliser des décennies de colère contre les échecs économiques et le désespoir causés par la pandémie dans un moment jamais vu auparavant sur l’île : un mouvement sur le rues, organisées sur les smartphones et les réseaux sociaux, qui ont attiré des milliers de Cubains pour exiger le changement.

Mais tout s’est arrêté lundi lorsque les agents de la sécurité de l’État sabordé une manifestation nationale. Et quelques jours plus tard, l’un des dirigeants les plus connus du mouvement, M. García, siégeait en Espagne.

Pour beaucoup, la situation difficile de M. García annonçait un retour au programme du gouvernement cubain de répression des dissidents, qui a atteint des sommets dans les années 1980 et 2000. Les critiques ont été intimidés pour fuir le pays, ou dans certains cas, forcés de partir.

« Il y a ce genre de phénomène récurrent et cyclique : discréditer ces voix, les faire taire, les intimider », a déclaré Katrin Hansing, anthropologue au Baruch College de New York qui étudie Cuba.

Mais cette nouvelle génération d’exilés est différente.

Ce sont de jeunes écrivains, artistes et musiciens qui, pendant un temps, ont été encouragés par l’ouverture de Cuba, allant même jusqu’à promouvoir leurs talents dans le monde.

Il y a moins d’une décennie, les dirigeants cubains parlaient d’un besoin de changement, même pour une critique limitée du système. Le pays supprimé le visa de sortie, permettant aux Cubains de voyager sans autorisation officielle et permettant à une jeune génération de poursuivre ses études à l’étranger. Ce Fait un marché avec les États-Unis pour rétablir les liens, avec des dispositions pour élargir le flux d’informations.

Hamlet Lavastida, un artiste cubain de 38 ans, faisait partie de ceux qui avaient profité des restrictions assouplies. Après avoir vécu plusieurs années en Pologne, il part en Allemagne en 2020 pour effectuer une résidence d’artiste. Son travail visait souvent l’État cubain : en mai, il a exposé une pièce fait de papier découpé qui comprenait les aveux d’un autre artiste cubain interrogé par les autorités.

Après le retour de M. Lavastida à La Havane en juin, les autorités l’ont arrêté et emmené dans un centre d’interrogatoire où il a été détenu pendant trois mois sans inculpation. Il a déclaré qu’il y avait contracté le Covid-19, des agents l’interrogeant à plusieurs reprises sur ses œuvres d’art et affirmant qu’il était un terroriste.

« « Savez-vous qui est Tony Blinken ? » ils demanderaient », a déclaré M. Lavastida, faisant référence à Antony J. Blinken, le secrétaire d’État américain. Le gouvernement cubain a accusé les dissidents d’agir au nom des États-Unis, qui, selon lui, favorisent les troubles pour renverser le gouvernement.

En septembre, le gouvernement a forcé M. Lavastida à monter dans un avion à destination de la Pologne, où il a un fils. De retour à Berlin, il a été inculpé à Cuba cet automne pour incitation à la violence.

Mónica Baró, une journaliste indépendante de 33 ans qui a quitté Cuba cette année pour Madrid, a déclaré que la tendance récente faisait écho à la répression du Printemps noir de 2003, lorsque le gouvernement a emprisonné 75 dissidents et journalistes.

Cette fois, cependant, le gouvernement utilise des tactiques qui attirent moins l’attention des médias, a déclaré Mme Baró. Par exemple, plutôt que de condamner purement et simplement à la prison les détracteurs du gouvernement, les autorités les ont détenus pendant des périodes prolongées, dans le but de « déstabiliser tout le monde émotionnellement – ​​vous et votre famille », a-t-elle déclaré.

« C’est une sorte de torture psychologique », a déclaré Mme Baró.

Pour M. García, cela laisse une question : pourquoi le gouvernement avait-il vanté des réformes s’il ne tolérait pas des voix comme la sienne ?

“C’est comme s’ils avaient essayé la perestroïka sans glasnost”, a-t-il déclaré, invoquant des termes utilisés en Union soviétique pendant sa période de réforme à la fin de la guerre froide. Le premier renvoie aux réformes officielles, le second à l’ouverture qui devait s’ensuivre.

M. García s’est fait un nom dans le monde petit mais en pleine croissance du théâtre cubain, pionnier d’un style dans lequel il écrivait de courts scripts qui étaient ensuite utilisés comme base pour l’improvisation. Beaucoup de ses œuvres sont centrées sur sa propre histoire en tant qu’artiste dissident.

Un jeu, « Jacuzzi », a raconté les histoires de trois Cubains – un dissident, un communiste et une jeune femme apathique – alors qu’ils discutaient de la vie et de la politique dans un bain à remous. Les représentations de la pièce, créée en 2017, ont été autorisées à Cuba, bien que lors du plus grand festival de théâtre de La Havane, il a été ordonné qu’elle soit jouée dans un théâtre difficile à atteindre, a-t-il déclaré.

Les espoirs d’un plus grand changement après le dégel des relations américano-cubaines se sont estompés sous l’administration Trump, qui reculé agressivement la plupart des liens qui avaient été renoués entre les pays, portant un coup dur à l’économie cubaine.

Au début de 2021, la pandémie mettait également à rude épreuve le système de santé tant vanté du pays.

En juillet, faim et évanouissements a enflammé un vague de manifestations, alors que des milliers de personnes sont descendues dans la rue dans une manifestation de défi sans précédent au cours des six décennies qui ont suivi la révolution cubaine. Le gouvernement a répondu par arrêter des centaines.

M. García avait espéré mobiliser à nouveau des protestations cet automne. Lui et d’autres militants ont lancé Archipiélago, un forum Facebook dont le nombre de membres est passé à plus de 38 000. Ils ont appelé à une nouvelle série de manifestations le 15 novembre, le jour où Cuba devait autoriser à nouveau les touristes étrangers à entrer.

M. García s’est retrouvé dans la ligne de mire.

Le 22 octobre, il a déclaré qu’il était rentré chez lui pour trouver le couple de pigeons décapités. Quelques jours plus tard, des centaines de partisans du gouvernement se sont rassemblés à sa porte, scandant contre lui.

“Je n’ai pas vu un seul voisin parmi eux”, a déclaré M. García, qui pense que la foule y a été transportée par le gouvernement.

La semaine dernière, la télévision publique a commencé à diffuser des segments disant que M. García visait à renverser violemment le gouvernement. Il l’a pris comme un avertissement qu’il serait bientôt arrêté.

Bien qu’il ait obtenu un visa de 90 jours du gouvernement espagnol, M. García envisageait toujours de se joindre aux manifestations du 15 novembre. Mais il a été empêché de quitter son domicile car le gouvernement a empêché les manifestants de se rassembler.

Peu de temps après, a déclaré M. García, deux amis l’ont fait sortir de chez lui en cachette et l’ont emmené dans une maison sûre où il a passé deux jours avant d’arriver en Espagne. Le gouvernement avait posté des gardes devant son domicile, mais M. García a déclaré qu’il pensait qu’il n’avait pas été arrêté parce que les autorités voulaient qu’il quitte le pays.

Les réactions à son départ ont été mitigées sur le groupe Facebook qu’il a fondé. Les dirigeants du groupe, ignorant apparemment au début qu’il s’était enfui, ont publié des messages suggérant qu’il avait été kidnappé. Certains commentateurs ont déclaré qu’ils se sentaient trahis par son départ.

En Espagne, cependant, M. García a été bien accueilli.

Jeudi, il est entré dans une pizzeria où il a été embrassé par le propriétaire, Eduardo López, qui avait quitté Cuba des décennies auparavant à l’âge de 22 ans.

« J’espérais que vous viendriez ici. J’avais prié pour cela », a-t-il déclaré.

M. García s’assit et regarda le menu. Il a dit qu’il voulait retourner à Cuba.

Ce n’était pas clair quand ce serait, si jamais.

José Bautista a contribué au reportage.

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Politique

A Cuba, faire la queue pendant des heures “juste pour pouvoir manger”

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Les Cubains ne sont pas étrangers à faire la queue pour tout, du pain au dentifrice, souvent debout pendant des heures sous un soleil de plomb sans accès à des toilettes ni à de l’eau potable, et toujours avec la peur de repartir les mains vides.

C’est une épreuve quotidienne que les Cubains endurent depuis environ 60 ans de régime communiste, maintenant aggravée par la pandémie de coronavirus, une forte récession économique et des sanctions américaines renforcées.

“J’ai passé presque toute la nuit ici juste pour acheter quelque chose. Ce n’est pas facile, c’est un gros sacrifice juste pour pouvoir manger”, a déclaré à l’AFP Edelvis Miranda, 47 ans, sur un marché à La Havane la semaine dernière.

La femme au foyer avait pris sa place dans la file d’attente vers 1h00 du matin et était finalement partie environ 11 heures plus tard, juste avant midi.

“Cela en valait la peine, car j’ai tout trouvé. Maintenant, un peu de repos, puis de nouveau dans la file d’attente”, a-t-elle déclaré en rentrant chez elle avec deux litres d’huile, deux paquets de poulet, de la viande hachée et du détergent.

Cuba a enregistré un taux d’inflation officiel de 70% en 2021, lorsque l’économie a récupéré un modeste 2% après une baisse de 11% en 2020, signalant la pire crise économique du pays depuis près de trois décennies.

Avec la diminution des réserves gouvernementales, les importations alimentaires – d’une valeur d’environ 2 milliards de dollars par an avant que la pandémie ne frappe – ont dû être considérablement réduites dans le pays de 11,2 millions d’habitants.

En mai dernier, le gouvernement a déclaré que les importations, qui couvrent normalement 80 % des besoins de l’île, étaient à leur plus bas niveau depuis 2009.

– ‘Indigne’ –

Les pénuries touchent tout le monde ; même les bien nantis doivent faire face à de longues files d’attente, bien qu’ils paient souvent d’autres personnes pour tenir leur place.

Ceux qui peuvent venir armés de collations, d’eau, de café ou d’un banc en bois pour s’asseoir.

Souvent, la police est à portée de main pour maintenir l’ordre dans les files d’attente qui s’étendent sur plusieurs pâtés de maisons.

Sur un marché de la capitale, une heure avant l’heure d’ouverture, on annonce qu’il y a cinq produits disponibles pour la journée – une prime inhabituelle qui envoie une vague d’excitation à travers une ligne d’environ 400 acheteurs pleins d’espoir.

Mais ensuite, la déception. Seuls 250 d’entre eux peuvent entrer.

“C’est indigne”, a grommelé Rolando Lopez, un retraité de 66 ans qui ne faisait pas partie des chanceux.

Quelques dizaines d’infortunés forment rapidement la file d’attente pour les courses du lendemain, désignant des “gardiens” de nuit pour s’assurer que personne ne perde sa place.

“C’est le combat quotidien des Cubains. Que pouvez-vous faire d’autre ?” a demandé la ménagère Maria Rosabal, 55 ans.

– ‘Vous réduit à rien’ –

Certains magasins à Cuba n’acceptent aujourd’hui que les devises étrangères. Mais les dollars américains n’ont plus cours légal et ne peuvent être obtenus que sur le marché noir.

Ces magasins sont mieux approvisionnés que ceux basés sur le peso, mais peu de Cubains peuvent se permettre de les fréquenter.

Il est courant que les magasins n’aient que deux ou trois produits à un moment donné, voire aucun. Parfois, les gens font la queue sans savoir quel produit, le cas échéant, ils pourront acheter ce jour-là.

Certains produits disparaissent souvent complètement des rayons pendant un certain temps, comme c’est le cas actuellement avec le lait.

Lorsqu’ils réapparaissent, ils sont généralement limités aux magasins de devises étrangères et se vendent en quelques heures.

Les pénuries ne sont pas une nouveauté. Lorsqu’un Cubain coupe une ligne, il est courant qu’il se fasse réprimander : “Ça fait 60 ans qu’on fait la queue, et vous ne savez toujours pas comment faire ?”

Mais les choses ont empiré depuis que l’ancien président américain Donald Trump a durci les sanctions en vigueur depuis 1962, et que la pandémie a gelé le tourisme et frappé l’économie mondiale.

La situation a été encore compliquée par une réforme monétaire lancée il y a un an qui a entraîné une augmentation significative des salaires dans un pays où la plupart des travailleurs sont employés par le gouvernement. Mais cela a encore alimenté l’inflation des prix.

Essayant de contenir les retombées, les autorités scannent soigneusement la carte d’identité de chaque acheteur et les carnets de rationnement qui donnent aux Cubains accès à un panier de produits subventionnés par le gouvernement chaque mois.

Pourtant, “il y a des gens qui profitent de la situation pour gagner de l’argent”, a déclaré Lopez, le retraité.

Placer une note de 100 pesos (environ 4 dollars) à l’intérieur du carnet de rationnement empêche l’enregistrement d’un achat, a-t-il déclaré. La méthode est utilisée par des personnes qui achètent et revendent illégalement des produits déjà rares à des prix exorbitants.

Le gouvernement de La Havane a déclaré que stimuler la production nationale était le meilleur moyen de faire face aux pénuries et aux files d’attente, et a lentement commencé à ouvrir l’économie à l’entreprise privée.

Mais les mesures promettent peu de soulagement à court terme pour les consommateurs comme Lazaro Naranjo, 77 ans, qui a passé deux heures dans une file d’attente pour acheter du poulet, pour repartir les mains vides.

“Cela vous réduit à rien”, a-t-il déclaré.

rd/lp/mlr/crs/st

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L’acteur Cuba Gooding Jr. demande au juge américain de rejeter le procès de l’accusateur de viol

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L’acteur Cuba Gooding Jr. demande au juge américain de rejeter le procès de l’accusateur de viol

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Des dizaines de manifestants cubains sont jugés cette semaine (des proches)

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LA HAVANE (AP) – Des proches de Cubains arrêtés lors des plus grandes manifestations depuis des décennies à travers l’île ont déclaré qu’au moins 57 manifestants devaient être jugés cette semaine, certains encourant des peines allant jusqu’à 30 ans de prison.

Les proches ont déclaré à l’Associated Press que trois procès collectifs étaient prévus, dont 21 inculpés dans la ville orientale de Holguin, 20 à La Havane et 16 à Santa Clara.

Les responsables ont d’abord semblé être pris au dépourvu lorsque des milliers de Cubains sont descendus dans la rue dans les villes de l’île les 11 et 12 juillet pour protester contre les pénuries de marchandises, les pannes d’électricité et les difficultés économiques – certains appelant également à un changement de gouvernement.

Les autorités cubaines ont reconnu que certaines plaintes étaient justifiées, mais elles ont déclaré que les États-Unis étaient la véritable force derrière les manifestations, qui semblaient avoir été mobilisées en partie sur les réseaux de médias sociaux récemment autorisés.

Au moins une personne est décédée et plusieurs magasins et véhicules ont été vandalisés ou incendiés.

Les autorités n’ont jamais donné de nombre officiel d’arrestations au cours des manifestations, bien que les autorités judiciaires aient déclaré en août qu’il y avait eu 23 procès rapides de 67 accusés faisant face à des accusations moins graves telles que troubles publics.

Depuis lors, les procureurs ont officialisé des accusations plus graves, telles que la sédition, contre d’autres accusés, a déclaré Salomé García de Justice 11J – un groupe composé de membres à Cuba et à l’étranger qui essaie de suivre les cas des personnes détenues.

L’organisation a déclaré avoir confirmé 1 334 détentions, 223 condamnations pour divers chefs d’accusation et 231 autres accusés. Il a indiqué que 98 personnes avaient été condamnées à une amende.

Le groupe a déclaré que les premiers détenus comprenaient 48 personnes de moins de 18 ans – l’âge de la responsabilité pénale est de 16 ans à Cuba – bien que plusieurs d’entre eux aient depuis été libérés.

Roxana Garcia, la sœur de l’accusé Andy Dunier Garcia, 24 ans, a déclaré qu’on lui avait dit que les procès devraient durer de trois à quatre jours. Son frère est inculpé à Santa Clara de troubles publics ainsi que d’attaque et d’outrage à l’autorité.

Elle a déclaré que l’avocat de la défense semblait faire du bon travail et que les seuls témoins contre les accusés étaient “les mêmes policiers qui les avaient battus”.

À La Havane, Yaquelín Cruz a déclaré que son fils de 20 ans, Dariel Cruz, faisait l’objet d’une demande de poursuites pour une peine de 15 ans de prison pour sédition – pour avoir tenté de renverser un gouvernement légitime. Elle a déclaré que son fils avait récemment été poignardé en prison.

La liste des affaires du juge 11J indique que certains à Holguin font face à des peines de 30 ans pour la même accusation.

Plusieurs proches ont déclaré avoir été informés qu’un seul membre de la famille de chaque accusé serait autorisé à entrer dans la salle d’audience.

Les autorités gouvernementales n’ont pas immédiatement répondu aux demandes d’informations sur les cas.

Les États-Unis ont nié avoir mobilisé les manifestations et ont répondu à la répression de Cuba contre les manifestations en imposant des sanctions aux responsables qui, selon eux, en ont été complices.

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