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Politique

À Cuba, la crypto-monnaie prend de l’ampleur

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LA HAVANE — Quand il s’agit d’argent, les Cubains sont entre le marteau et l’enclume : coincés entre un Parti communiste aux yeux de faucon nerveux à propos de l’accumulation de richesses privées, et les effets de décennies de sanctions américaines qui les excluent du marché financier mondial. système.

Mais beaucoup trouvent une issue avec les crypto-monnaies, dont l’utilisation a connu une croissance exponentielle ces dernières années.

Quand Alex Sobrino a lancé le premier groupe de crypto-monnaie de l’île, la chaîne Telegram CubaCripto, le soir du Nouvel An 2018, il y avait, a-t-il dit, moins de 50 personnes dans le pays utilisant des crypto-monnaies. “Nous ne nous connaissions même pas”, a-t-il déclaré.

Aujourd’hui, avec plus de 5 millions de Cubains utilisant l’Internet mobile, des estimations informelles évaluent le nombre de Cubains utilisant des devises comme le bitcoin, l’éthereum et l’avalanche entre 100 000 et 200 000.

Le 1 à 2 pour cent de la population de l’île qui utilise des crypto-monnaies est bien inférieur au 16 pour cent des Américains ayant effectué des transactions en crypto-monnaie ou til plus de la moitié des Salvadoriens qui auraient désormais des applications de crypto-monnaie (El Salvador est devenu l’année dernière le premier pays à adopter le bitcoin comme monnaie légale). Pourtant, pour une île “figée dans le temps”, l’adoption a été rapide.

La croissance a été stimulée par le lancement de l’Internet mobile sur l’île il y a trois ans, ainsi que par le durcissement des sanctions américaines.

Le moment clé est survenu en 2020, lorsque l’administration Trump a interdit aux Américains d’envoyer des fonds à leurs familles via Western Union, qui était le principal moyen pour de nombreux Cubains américains d’envoyer de l’argent à leurs familles. D’un seul coup, une source de revenus valant des milliards de dollars a été coupée. En l’absence de vols vers le pays en raison de la pandémie, il n’y avait aucun moyen de se regrouper en billets verts. Les familles souffrant, les gens ont cherché de nouvelles façons d’envoyer de l’argent.

“Lorsque Western Union a cessé d’exister, il y a eu une forte augmentation des envois de fonds via les crypto-monnaies”, a déclaré Erich García, fondateur de BitRemesas.com, une société qui traite désormais les envois de fonds crypto.

“L’une des alternatives était les groupes Telegram”, a déclaré Sobrino. “Les gens ont créé des groupes où ils ne parlaient que des taux de change des cryptos : ‘J’ai un parent qui vit au Chili, je peux te donner des cryptos et tu me donnes des pesos, d’accord ?'”

Au début, les personnes recevant des bitcoins de l’étranger rencontraient ceux qui voulaient de l’argent en personne pour leur remettre des dollars, des euros ou des pesos cubains. Cela continue aujourd’hui, mais le système de paiement crypto est devenu plus institutionnalisé : des entreprises comme BitRemesas.com paient désormais la monnaie locale directement sur les comptes bancaires des gens.

Les Cubains utilisent désormais les crypto-monnaies pour une gamme d’activités. Avec une inflation bien supérieure à 100 % l’an dernier, certains les utilisent pour protéger leur épargne.

D’autres ont abandonné leurs petits boulots pour gagner leur vie grâce au commerce. L’année dernière, le gouvernement a émis un avertissement et déclaré qu’il enquêtait crypto-monnaie possible escroqueries qui avaient touché des milliers de Cubains.

On peut même désormais utiliser le bitcoin pour acheter un café ou une bière dans une poignée de bars haut de gamme de La Havane, bien que l’adoption par les consommateurs ait été jusqu’à présent faible.

Bitcoin ne reconnaît pas les frontières

Les sanctions américaines sur l’île empêchent les Cubains d’accéder à de nombreux services quotidiens sur lesquels les Américains comptent : App Store, Skype, eBay et Amazon sont tous interdits.

Pas de problème, a déclaré García, le propriétaire de la société de transfert de fonds, qui appelle la crypto le “Saint Graal” du secteur privé cubain.

“Au revoir, à plus tard, nous n’avons plus besoin de vous”, a-t-il déclaré à propos de PayPal, Zelle et Visa. « Vous ne me fournissez pas de services ? OK, pas de problème – j’utiliserai la crypto-monnaie pour développer mon entreprise.

« Nous ne pensons plus : ‘Je suis cubain, donc je ne peux pas utiliser ça.’ Non, le bitcoin ne connaît pas les frontières », a déclaré le développeur de logiciels Eyonys González, 33 ans, qui paie l’hébergement Web, l’antivirus et d’autres licences logicielles avec le bitcoin.

Les importations étant contrôlées par l’État peu maniable, les entrepreneurs avisés ont commencé à importer directement des marchandises pour leurs petites entreprises, en payant les téléphones, les cartes mères et les transistors en crypto. «Mules», un terme local désignant les personnes qui transportent des produits pour les autres dans leurs valises, les amènent à Cuba moyennant des frais.

Il y a aussi les exportations de services. Camilo Noa, 31 ans, utilise Slyk, une application e-commerce, pour vendre ses services en tant que community manager sur les réseaux sociaux. Il a reçu des paiements d’entreprises aux États-Unis, en Europe et en Amérique latine.

Il s’agit essentiellement du commerce électronique de routine, qui a pris son essor aux États-Unis dans les années 1990. Mais bien que les Cubains aient eu un accès Internet limité dans les universités, les lieux de travail et les bibliothèques publiques pendant plus d’une décennie, avant la cryptographie, il n’y avait aucun moyen pour eux de vendre leurs marchandises en ligne.

Alors que le Chinois Deng Xiaoping a déclaré “devenir riche est glorieux” en 1986, il n’y a jamais eu de proclamation similaire de la part du Parti communiste de Cuba, qui à ce jour – bien qu’il ait permis à davantage de petites et moyennes entreprises de surgir – reste ancré sur l’idée que la concentration de la richesse privée est dangereuse ( à cause de l’augmentation des inégalités économiques qu’elle engendrerait et parce que l’émergence d’une classe capitaliste pourrait éventuellement remettre en cause le parti).

Certaines des personnes interrogées pour cet article hésitaient à révéler leurs clients. Comme dans d’autres pays, un attrait majeur des crypto-monnaies pour les Cubains est leur anonymat potentiel, qui protège les utilisateurs d’un État indiscret – et du fisc.

“Les crypto-monnaies représentent la liberté financière, s’éloignent de la centralisation et de l’inflation – et elles garantissent également que vous n’êtes surveillé par aucune entité”, a déclaré Sobrino, qui vit maintenant en Uruguay.

Le gouvernement cubain « évalue » son utilisation

Une certaine ironie, donc, que le gouvernement cubain semble également intéressé.

L’île a récemment publié de nouvelles réglementations pour l’utilisation des crypto-monnaies ; ce mois-ci, la Banque centrale commencera à délivrer des licences aux fournisseurs de services d’actifs virtuels.

Le président Miguel Díaz-Canel a déclaré que le pays “évalue l’opportunité” d’utiliser des crypto-monnaies. Et la compagnie pétrolière nationale et le secteur pharmaceutique “utilisent désormais la technologie blockchain”, selon les médias d’État, bien que l’on ne sache pas comment et dans quelle mesure.

Les analystes disent que contrairement à la Chine, qui l’année dernière