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Réflexions d’un voyage à Cuba

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Je me suis rendu à Cuba du 15 au 26 novembre dans le cadre de la campagne d’amitié IFCO/Pastors for Peace. Nous avons apporté environ trois tonnes de médicaments et de fournitures médicales, cherchant à réduire légèrement les besoins des Cubains en raison des pénuries causées par la fermeture de la pandémie et l’embargo américain vieux de 60 ans, renforcé par Trump puis par le président Biden.

Notre aide matérielle était aussi un acte symbolique de solidarité internationale, dans l’esprit de la longue histoire de Pasteurs pour la Paix, qui pendant de nombreuses années a défié le blocus en livrant des fournitures médicales et des ordinateurs, avec souvent des arrestations de chefs religieux aux frontières américaines.

Sacs de fournitures médicales.

La délégation comprenait 72 personnes de 19 États. Reflétant la longue histoire de solidarité internationale des communautés noires et latines, environ la moitié de la délégation était composée de personnes du BIPOC et la moitié de la délégation était dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine.

La date de notre arrivée à Cuba, le 15 novembre, est remarquable pour plusieurs raisons. Tout d’abord, c’était le premier jour où Cuba s’ouvrait aux voyages de groupe organisés, rendus possibles par son taux impressionnant de vaccination contre le COVID pour les Cubains âgés de deux ans et plus, avec des vaccins que son industrie biopharmaceutique avait développés et testés (montrant plus de 92 % d’efficacité) .

Deuxièmement, c’était le jour où les écoles et les universités ont ouvert leurs portes à l’enseignement en personne pour les étudiants, un motif de grande réjouissance.

L’auteur à l’aéroport de La Havane

Troisièmement, c’était le jour où des manifestations antigouvernementales à grande échelle, provoquées par la situation économique difficile mais aussi fomentées par les efforts et le financement du gouvernement américain, ont été programmées. Depuis 1959, les États-Unis ont dépensé plus d’un milliard de dollars pour le « changement de régime » à Cuba, principalement via l’USAID, le National Endowment for Democracy et des groupes cubains de droite à Miami.

Nous sommes arrivés à La Havane dans la soirée du 15 novembre, constituant l’une des premières délégations internationales à visiter Cuba depuis la fermeture de l’île en cas de pandémie. Nous avons eu l’occasion de parler avec des éducateurs et des étudiants qui ont exprimé leur enthousiasme pour la reprise des cours en présentiel. Les parents à qui j’ai parlé étaient également ravis que leurs enfants bénéficient à nouveau d’une éducation de qualité, gratuite et universelle.

Cependant, les actions de protestation anti-gouvernementales ne se sont pas concrétisées.

Nous sommes arrivés après que ceux-ci devaient avoir lieu, mais l’un de nos caravanistes est arrivé deux jours plus tôt et s’est rendu sur les sites de rassemblement de protestation annoncés à La Havane, ne signalant aucune action antigouvernementale. Elle a noté qu’il y avait des actions et des rassemblements pro-gouvernementaux. Il s’agissait notamment d’une manifestation initiée par des étudiants universitaires, le « Sit-in des bandanas rouges » dans le parc central de La Havane, que le président cubain Miguel Diaz-Canal s’est joint à une partie de la journée du 14 novembre.

Nous avons été honorés que Diaz-Canel nous ait rencontrés pendant près de deux heures. Il a souligné trois changements dans la politique américaine qui aideraient à libérer l’étranglement économique de l’île : a) mettre fin à l’interdiction des envois de fonds des États-Unis aux membres de la famille à Cuba ; b) l’annulation des restrictions rendant difficile pour Cuba l’achat de médicaments et d’ingrédients nécessaires à la production de vaccins ; et c) l’abandon des politiques qui limitent les voyages à destination et en provenance de Cuba.

Rencontre avec le président.

Pendant notre séjour à Cuba, le caravanistes participé à de nombreuses activités, y compris des visites au Centre Fidel Castro, qui ouvrira bientôt ses portes, avec des expositions interactives multimédias sur le travail de l’ancien président. Nous avons visité la faculté de médecine latino-américaine, connue comme la plus grande faculté de médecine du monde, après avoir formé quelque 30 000 médecins pour servir dans les pays pauvres et les communautés à faible revenu, y compris aux États-Unis, aux frais du gouvernement cubain. Nous avons entendu des présentations au Center for Molecular Immunology et dans trois autres instituts qui ont développé les vaccins COVID ainsi que de nombreuses autres percées médicales.

Nous avons également visité le Mémorial de la Dénonciation qui présente des expressions artistiques et des technologies numériques dédiées aux victimes du terrorisme et des agressions subversives perpétrées par des gouvernements américains consécutifs depuis 1959. Cela comprend les bombardements de grands magasins, la destruction des récoltes et la tentative d’assassinat de Fidel Castro, Ruiz et autres dirigeants de la révolution. Pour moi, le Mémorial de la dénonciation a mis en évidence l’action malhonnête et belliqueuse de l’administration Trump, et continue sous le président Biden, de placer Cuba sur une liste du département d’État américain de « États commanditaires du terrorisme. “

Mes expériences à Cuba au cours de cette visite (et les nombreuses autres fois où j’ai voyagé là-bas depuis 1993) ont offert la contradiction la plus flagrante avec la façon dont Cuba est dépeinte par le gouvernement américain et la plupart des grands médias. Un exemple est que le gouvernement américain a placé Cuba sur une «liste de surveillance spéciale » des pays qui répriment les libertés religieuses. Rien n’aurait pu être plus éloigné de notre expérience directe.

Notre délégation était organisée par Pastors for Peace, une initiative de 30 ans de la Fondation interconfessionnelle pour l’organisation communautaire, dirigée à l’origine par le révérend Lucius Walker et maintenant dirigée par sa fille très dynamique, Gail Walker. À La Havane, nous avons été hébergés au Martin Luther King Center, une organisation œcuménique rattachée à l’Église baptiste d’Ebenezer. Au cours du voyage, nous avons également eu l’occasion de rencontrer des représentants d’institutions chrétiennes, musulmanes, juives et yoruba/Santeria qui font la promotion des activités de développement de la foi et de la communauté.

Maintenant que Cuba a rouvert, nous sommes tous chaleureusement invités à visiter l’île. Deux organismes qui organisent des voyages éducatifs sont : a) le Brigade de Venceremos et IFCO/Pasteurs pour la Paix.

Mark Ginsburg est un résident de Santa Cruz et membre du (SF) Bay Area Saving Lives Committee.

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Politique

A Cuba, faire la queue pendant des heures “juste pour pouvoir manger”

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Les Cubains ne sont pas étrangers à faire la queue pour tout, du pain au dentifrice, souvent debout pendant des heures sous un soleil de plomb sans accès à des toilettes ni à de l’eau potable, et toujours avec la peur de repartir les mains vides.

C’est une épreuve quotidienne que les Cubains endurent depuis environ 60 ans de régime communiste, maintenant aggravée par la pandémie de coronavirus, une forte récession économique et des sanctions américaines renforcées.

“J’ai passé presque toute la nuit ici juste pour acheter quelque chose. Ce n’est pas facile, c’est un gros sacrifice juste pour pouvoir manger”, a déclaré à l’AFP Edelvis Miranda, 47 ans, sur un marché à La Havane la semaine dernière.

La femme au foyer avait pris sa place dans la file d’attente vers 1h00 du matin et était finalement partie environ 11 heures plus tard, juste avant midi.

“Cela en valait la peine, car j’ai tout trouvé. Maintenant, un peu de repos, puis de nouveau dans la file d’attente”, a-t-elle déclaré en rentrant chez elle avec deux litres d’huile, deux paquets de poulet, de la viande hachée et du détergent.

Cuba a enregistré un taux d’inflation officiel de 70% en 2021, lorsque l’économie a récupéré un modeste 2% après une baisse de 11% en 2020, signalant la pire crise économique du pays depuis près de trois décennies.

Avec la diminution des réserves gouvernementales, les importations alimentaires – d’une valeur d’environ 2 milliards de dollars par an avant que la pandémie ne frappe – ont dû être considérablement réduites dans le pays de 11,2 millions d’habitants.

En mai dernier, le gouvernement a déclaré que les importations, qui couvrent normalement 80 % des besoins de l’île, étaient à leur plus bas niveau depuis 2009.

– ‘Indigne’ –

Les pénuries touchent tout le monde ; même les bien nantis doivent faire face à de longues files d’attente, bien qu’ils paient souvent d’autres personnes pour tenir leur place.

Ceux qui peuvent venir armés de collations, d’eau, de café ou d’un banc en bois pour s’asseoir.

Souvent, la police est à portée de main pour maintenir l’ordre dans les files d’attente qui s’étendent sur plusieurs pâtés de maisons.

Sur un marché de la capitale, une heure avant l’heure d’ouverture, on annonce qu’il y a cinq produits disponibles pour la journée – une prime inhabituelle qui envoie une vague d’excitation à travers une ligne d’environ 400 acheteurs pleins d’espoir.

Mais ensuite, la déception. Seuls 250 d’entre eux peuvent entrer.

“C’est indigne”, a grommelé Rolando Lopez, un retraité de 66 ans qui ne faisait pas partie des chanceux.

Quelques dizaines d’infortunés forment rapidement la file d’attente pour les courses du lendemain, désignant des “gardiens” de nuit pour s’assurer que personne ne perde sa place.

“C’est le combat quotidien des Cubains. Que pouvez-vous faire d’autre ?” a demandé la ménagère Maria Rosabal, 55 ans.

– ‘Vous réduit à rien’ –

Certains magasins à Cuba n’acceptent aujourd’hui que les devises étrangères. Mais les dollars américains n’ont plus cours légal et ne peuvent être obtenus que sur le marché noir.

Ces magasins sont mieux approvisionnés que ceux basés sur le peso, mais peu de Cubains peuvent se permettre de les fréquenter.

Il est courant que les magasins n’aient que deux ou trois produits à un moment donné, voire aucun. Parfois, les gens font la queue sans savoir quel produit, le cas échéant, ils pourront acheter ce jour-là.

Certains produits disparaissent souvent complètement des rayons pendant un certain temps, comme c’est le cas actuellement avec le lait.

Lorsqu’ils réapparaissent, ils sont généralement limités aux magasins de devises étrangères et se vendent en quelques heures.

Les pénuries ne sont pas une nouveauté. Lorsqu’un Cubain coupe une ligne, il est courant qu’il se fasse réprimander : “Ça fait 60 ans qu’on fait la queue, et vous ne savez toujours pas comment faire ?”

Mais les choses ont empiré depuis que l’ancien président américain Donald Trump a durci les sanctions en vigueur depuis 1962, et que la pandémie a gelé le tourisme et frappé l’économie mondiale.

La situation a été encore compliquée par une réforme monétaire lancée il y a un an qui a entraîné une augmentation significative des salaires dans un pays où la plupart des travailleurs sont employés par le gouvernement. Mais cela a encore alimenté l’inflation des prix.

Essayant de contenir les retombées, les autorités scannent soigneusement la carte d’identité de chaque acheteur et les carnets de rationnement qui donnent aux Cubains accès à un panier de produits subventionnés par le gouvernement chaque mois.

Pourtant, “il y a des gens qui profitent de la situation pour gagner de l’argent”, a déclaré Lopez, le retraité.

Placer une note de 100 pesos (environ 4 dollars) à l’intérieur du carnet de rationnement empêche l’enregistrement d’un achat, a-t-il déclaré. La méthode est utilisée par des personnes qui achètent et revendent illégalement des produits déjà rares à des prix exorbitants.

Le gouvernement de La Havane a déclaré que stimuler la production nationale était le meilleur moyen de faire face aux pénuries et aux files d’attente, et a lentement commencé à ouvrir l’économie à l’entreprise privée.

Mais les mesures promettent peu de soulagement à court terme pour les consommateurs comme Lazaro Naranjo, 77 ans, qui a passé deux heures dans une file d’attente pour acheter du poulet, pour repartir les mains vides.

“Cela vous réduit à rien”, a-t-il déclaré.

rd/lp/mlr/crs/st

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L’acteur Cuba Gooding Jr. demande au juge américain de rejeter le procès de l’accusateur de viol

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L’acteur Cuba Gooding Jr. demande au juge américain de rejeter le procès de l’accusateur de viol

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Des dizaines de manifestants cubains sont jugés cette semaine (des proches)

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LA HAVANE (AP) – Des proches de Cubains arrêtés lors des plus grandes manifestations depuis des décennies à travers l’île ont déclaré qu’au moins 57 manifestants devaient être jugés cette semaine, certains encourant des peines allant jusqu’à 30 ans de prison.

Les proches ont déclaré à l’Associated Press que trois procès collectifs étaient prévus, dont 21 inculpés dans la ville orientale de Holguin, 20 à La Havane et 16 à Santa Clara.

Les responsables ont d’abord semblé être pris au dépourvu lorsque des milliers de Cubains sont descendus dans la rue dans les villes de l’île les 11 et 12 juillet pour protester contre les pénuries de marchandises, les pannes d’électricité et les difficultés économiques – certains appelant également à un changement de gouvernement.

Les autorités cubaines ont reconnu que certaines plaintes étaient justifiées, mais elles ont déclaré que les États-Unis étaient la véritable force derrière les manifestations, qui semblaient avoir été mobilisées en partie sur les réseaux de médias sociaux récemment autorisés.

Au moins une personne est décédée et plusieurs magasins et véhicules ont été vandalisés ou incendiés.

Les autorités n’ont jamais donné de nombre officiel d’arrestations au cours des manifestations, bien que les autorités judiciaires aient déclaré en août qu’il y avait eu 23 procès rapides de 67 accusés faisant face à des accusations moins graves telles que troubles publics.

Depuis lors, les procureurs ont officialisé des accusations plus graves, telles que la sédition, contre d’autres accusés, a déclaré Salomé García de Justice 11J – un groupe composé de membres à Cuba et à l’étranger qui essaie de suivre les cas des personnes détenues.

L’organisation a déclaré avoir confirmé 1 334 détentions, 223 condamnations pour divers chefs d’accusation et 231 autres accusés. Il a indiqué que 98 personnes avaient été condamnées à une amende.

Le groupe a déclaré que les premiers détenus comprenaient 48 personnes de moins de 18 ans – l’âge de la responsabilité pénale est de 16 ans à Cuba – bien que plusieurs d’entre eux aient depuis été libérés.

Roxana Garcia, la sœur de l’accusé Andy Dunier Garcia, 24 ans, a déclaré qu’on lui avait dit que les procès devraient durer de trois à quatre jours. Son frère est inculpé à Santa Clara de troubles publics ainsi que d’attaque et d’outrage à l’autorité.

Elle a déclaré que l’avocat de la défense semblait faire du bon travail et que les seuls témoins contre les accusés étaient “les mêmes policiers qui les avaient battus”.

À La Havane, Yaquelín Cruz a déclaré que son fils de 20 ans, Dariel Cruz, faisait l’objet d’une demande de poursuites pour une peine de 15 ans de prison pour sédition – pour avoir tenté de renverser un gouvernement légitime. Elle a déclaré que son fils avait récemment été poignardé en prison.

La liste des affaires du juge 11J indique que certains à Holguin font face à des peines de 30 ans pour la même accusation.

Plusieurs proches ont déclaré avoir été informés qu’un seul membre de la famille de chaque accusé serait autorisé à entrer dans la salle d’audience.

Les autorités gouvernementales n’ont pas immédiatement répondu aux demandes d’informations sur les cas.

Les États-Unis ont nié avoir mobilisé les manifestations et ont répondu à la répression de Cuba contre les manifestations en imposant des sanctions aux responsables qui, selon eux, en ont été complices.

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