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Réflexions d’un voyage à Cuba

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Je me suis rendu à Cuba du 15 au 26 novembre dans le cadre de la campagne d’amitié IFCO/Pastors for Peace. Nous avons apporté environ trois tonnes de médicaments et de fournitures médicales, cherchant à réduire légèrement les besoins des Cubains en raison des pénuries causées par la fermeture de la pandémie et l’embargo américain vieux de 60 ans, renforcé par Trump puis par le président Biden.

Notre aide matérielle était aussi un acte symbolique de solidarité internationale, dans l’esprit de la longue histoire de Pasteurs pour la Paix, qui pendant de nombreuses années a défié le blocus en livrant des fournitures médicales et des ordinateurs, avec souvent des arrestations de chefs religieux aux frontières américaines.

Sacs de fournitures médicales.

La délégation comprenait 72 personnes de 19 États. Reflétant la longue histoire de solidarité internationale des communautés noires et latines, environ la moitié de la délégation était composée de personnes du BIPOC et la moitié de la délégation était dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine.

La date de notre arrivée à Cuba, le 15 novembre, est remarquable pour plusieurs raisons. Tout d’abord, c’était le premier jour où Cuba s’ouvrait aux voyages de groupe organisés, rendus possibles par son taux impressionnant de vaccination contre le COVID pour les Cubains âgés de deux ans et plus, avec des vaccins que son industrie biopharmaceutique avait développés et testés (montrant plus de 92 % d’efficacité) .

Deuxièmement, c’était le jour où les écoles et les universités ont ouvert leurs portes à l’enseignement en personne pour les étudiants, un motif de grande réjouissance.

L’auteur à l’aéroport de La Havane

Troisièmement, c’était le jour où des manifestations antigouvernementales à grande échelle, provoquées par la situation économique difficile mais aussi fomentées par les efforts et le financement du gouvernement américain, ont été programmées. Depuis 1959, les États-Unis ont dépensé plus d’un milliard de dollars pour le « changement de régime » à Cuba, principalement via l’USAID, le National Endowment for Democracy et des groupes cubains de droite à Miami.

Nous sommes arrivés à La Havane dans la soirée du 15 novembre, constituant l’une des premières délégations internationales à visiter Cuba depuis la fermeture de l’île en cas de pandémie. Nous avons eu l’occasion de parler avec des éducateurs et des étudiants qui ont exprimé leur enthousiasme pour la reprise des cours en présentiel. Les parents à qui j’ai parlé étaient également ravis que leurs enfants bénéficient à nouveau d’une éducation de qualité, gratuite et universelle.

Cependant, les actions de protestation anti-gouvernementales ne se sont pas concrétisées.

Nous sommes arrivés après que ceux-ci devaient avoir lieu, mais l’un de nos caravanistes est arrivé deux jours plus tôt et s’est rendu sur les sites de rassemblement de protestation annoncés à La Havane, ne signalant aucune action antigouvernementale. Elle a noté qu’il y avait des actions et des rassemblements pro-gouvernementaux. Il s’agissait notamment d’une manifestation initiée par des étudiants universitaires, le « Sit-in des bandanas rouges » dans le parc central de La Havane, que le président cubain Miguel Diaz-Canal s’est joint à une partie de la journée du 14 novembre.

Nous avons été honorés que Diaz-Canel nous ait rencontrés pendant près de deux heures. Il a souligné trois changements dans la politique américaine qui aideraient à libérer l’étranglement économique de l’île : a) mettre fin à l’interdiction des envois de fonds des États-Unis aux membres de la famille à Cuba ; b) l’annulation des restrictions rendant difficile pour Cuba l’achat de médicaments et d’ingrédients nécessaires à la production de vaccins ; et c) l’abandon des politiques qui limitent les voyages à destination et en provenance de Cuba.

Rencontre avec le président.

Pendant notre séjour à Cuba, le caravanistes participé à de nombreuses activités, y compris des visites au Centre Fidel Castro, qui ouvrira bientôt ses portes, avec des expositions interactives multimédias sur le travail de l’ancien président. Nous avons visité la faculté de médecine latino-américaine, connue comme la plus grande faculté de médecine du monde, après avoir formé quelque 30 000 médecins pour servir dans les pays pauvres et les communautés à faible revenu, y compris aux États-Unis, aux frais du gouvernement cubain. Nous avons entendu des présentations au Center for Molecular Immunology et dans trois autres instituts qui ont développé les vaccins COVID ainsi que de nombreuses autres percées médicales.

Nous avons également visité le Mémorial de la Dénonciation qui présente des expressions artistiques et des technologies numériques dédiées aux victimes du terrorisme et des agressions subversives perpétrées par des gouvernements américains consécutifs depuis 1959. Cela comprend les bombardements de grands magasins, la destruction des récoltes et la tentative d’assassinat de Fidel Castro, Ruiz et autres dirigeants de la révolution. Pour moi, le Mémorial de la dénonciation a mis en évidence l’action malhonnête et belliqueuse de l’administration Trump, et continue sous le président Biden, de placer Cuba sur une liste du département d’État américain de « États commanditaires du terrorisme. “

Mes expériences à Cuba au cours de cette visite (et les nombreuses autres fois où j’ai voyagé là-bas depuis 1993) ont offert la contradiction la plus flagrante avec la façon dont Cuba est dépeinte par le gouvernement américain et la plupart des grands médias. Un exemple est que le gouvernement américain a placé Cuba sur une «liste de surveillance spéciale » des pays qui répriment les libertés religieuses. Rien n’aurait pu être plus éloigné de notre expérience directe.

Notre délégation était organisée par Pastors for Peace, une initiative de 30 ans de la Fondation interconfessionnelle pour l’organisation communautaire, dirigée à l’origine par le révérend Lucius Walker et maintenant dirigée par sa fille très dynamique, Gail Walker. À La Havane, nous avons été hébergés au Martin Luther King Center, une organisation œcuménique rattachée à l’Église baptiste d’Ebenezer. Au cours du voyage, nous avons également eu l’occasion de rencontrer des représentants d’institutions chrétiennes, musulmanes, juives et yoruba/Santeria qui font la promotion des activités de développement de la foi et de la communauté.

Maintenant que Cuba a rouvert, nous sommes tous chaleureusement invités à visiter l’île. Deux organismes qui organisent des voyages éducatifs sont : a) le Brigade de Venceremos et IFCO/Pasteurs pour la Paix.

Mark Ginsburg est un résident de Santa Cruz et membre du (SF) Bay Area Saving Lives Committee.

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Artiste dissident, rappeur condamné à la prison à Cuba

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LA HAVANE (AP) – Deux membres d’un groupe dissident d’artistes dissidents ont été condamnés à des peines de prison à Cuba, a annoncé vendredi le bureau du procureur du pays.

Maikel Castillo a été condamné à neuf ans pour attaques et diffamation contre les institutions du pays et Luis Manuel Otero Alcántara, 34 ans, à cinq ans pour insulte aux symboles nationaux.

Tous deux étaient impliqués dans le soi-disant mouvement San Isidro – du nom du quartier où vit Otero Alcántara – qui avait attiré un soutien inhabituellement large parmi les artistes et musiciens cubains de premier plan en 2020.

Source : Artiste dissident, rappeur condamné à la prison à Cuba

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« En soutien au peuple cubain » : le DOT facilite le voyage des Américains à Cuba

L’administration Biden a annoncé le mois dernier qu’elle étendrait les vols vers Cuba, prendrait des mesures pour assouplir les restrictions imposées aux voyageurs américains sur l’île et lèverait les restrictions sur l’argent que les immigrants peuvent envoyer aux habitants de l’île.

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L’administration Biden a annoncé le mois dernier qu’elle étendrait les vols vers Cuba, prendrait des mesures pour assouplir les restrictions imposées aux voyageurs américains sur l’île et lèverait les restrictions sur l’argent que les immigrants peuvent envoyer aux habitants de l’île.

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La nouvelle politique cubaine de Biden crée plus d’options pour les voyages aux États-Unis

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Les Américains qui souhaitent voyager légalement à Cuba auront plus d’options après que l’administration Biden a annoncé qu’elle annulait certaines des restrictions imposées par le président Donald Trump avant la pandémie.

Bien qu’un calendrier pour tous les changements ne soit pas encore clair, les voyageurs devraient éventuellement pouvoir choisir parmi des vols vers davantage de destinations et effectuer le type de voyages éducatifs en groupe qui sont interdits depuis près de trois ans.

En vertu d’une ordonnance émise mercredi par le département américain des transports, les compagnies aériennes seront à nouveau autorisées à voler vers des destinations cubaines au-delà de La Havane, une avenue qui a été couper fin 2019. Les vols charters publics seront également autorisés à se rendre dans les aéroports en dehors de La Havane après avoir été suspendus début 2020.

Le département des transports a émis l’ordonnance annulant les restrictions de l’ère Trump après une demande cette semaine du secrétaire d’État Antony Blinken. Il a écrit que les services aériens réguliers et nolisés pourraient reprendre “avec effet immédiat” une fois que le ministère aurait pris des mesures.

Cette demande officielle faisait suite à une annonce du 16 mai selon laquelle l’administration Biden prenait des mesures, notamment en autorisant les vols supplémentaires, pour “accroître le soutien au peuple cubain conformément à nos intérêts de sécurité nationale”.

Alors que Biden assouplit les sanctions de Trump, les Cubains espèrent un redressement économique

Peggy Goldman, présidente et copropriétaire de deux agences de voyages qui amènent des visiteurs à Cuba — Planète amicale et Insight Cuba – ont qualifié l’autorisation d’ajouter des vols de “merveilleuse nouvelle”.

“Cela permet de profiter beaucoup plus de l’île, et avoir ces vols supplémentaires est un moment d’alléluia pour nous”, a-t-elle déclaré. Elle a ajouté que ses entreprises «harcelaient» quotidiennement les compagnies aériennes pour augmenter le service.

Les transporteurs américains qui proposent des vols réguliers vers La Havane, notamment American Airlines, JetBlue et Southwest, ont déclaré au Washington Post cette semaine – avant la commande du DOT – qu’ils n’avaient aucun service supplémentaire à annoncer. American Airlines a volé vers cinq destinations en plus de La Havane jusqu’en décembre 2019, et JetBlue a volé une fois vers trois villes au-delà de la capitale.

“Bien que nous n’ayons aucune nouvelle à partager pour le moment concernant les changements apportés à nos opérations à Cuba, nous évaluons régulièrement de nouvelles opportunités sur l’ensemble de notre réseau”, a déclaré JetBlue dans un communiqué.

Cuba a rouvert aux visiteurs en novembre après avoir fermé ses frontières plus tôt dans la pandémie.

Les Américains peuvent-ils voyager à Cuba ? Oui, mais c’est compliqué.

Les responsables américains ont déclaré qu’un moyen populaire et autorisé pour les groupes de voyageurs de visiter Cuba – appelé voyages “de personne à personne” – sera de retour à un moment donné. L’administration Trump éliminé l’option à la mi-2019. Le département d’État a déclaré qu’il rétablirait l’option, ainsi que d’autres catégories de voyages éducatifs en groupe et certains voyages supplémentaires liés à des réunions professionnelles et à la recherche.

«Nous veillerons certainement à ce que le voyage soit utile et conforme à la loi américaine. Et nous noterons quelque chose que le président Biden a souvent dit, à savoir sa conviction que les Américains sont les meilleurs ambassadeurs des valeurs démocratiques », a déclaré un haut responsable de l’administration lors d’une conférence de presse. appuyez sur appel le mois dernier. “Et faciliter les voyages de groupe de personne à personne permettra un plus grand engagement entre le peuple américain et la promotion de ses valeurs démocratiques.”

Le département d’État n’a pas publié de calendrier pour la réouverture de cette catégorie de voyages, mais il a déclaré dans un communiqué que l’administration “travaille rapidement pour mettre en œuvre ces changements, via des modifications réglementaires et d’autres mesures de manière accélérée”.

Collin Laverty, fondateur de Cuba Educational Travel, a déclaré que les voyages de personne à personne étaient un moyen important de visiter Cuba avant que l’administration Trump ne les interdise. Il a décrit ces voyages comme “ayant un horaire à temps plein qui implique une interaction significative avec le peuple cubain” – bien que le tourisme indépendant ne soit pas autorisé.

Les Américains ont été autorisés à visiter l’île sous catégories qui restent légales, y compris les visites familiales, les activités religieuses, les concours, les activités éducatives et de recherche professionnelle, et les réunions. Après que l’administration Trump ait éliminé l’option «personne à personne», d’abord pour les individus, puis pour les groupes, la plupart des voyageurs ont choisi de visiter dans la catégorie «soutien au peuple cubain».

Selon cette option, les voyageurs doivent avoir un programme d’activités à plein temps qui améliorent les contacts avec les habitants, soutiennent la société civile à Cuba, entraînent une interaction significative avec les résidents ou favorisent l’indépendance des autorités cubaines, The Washington Post signalé en 2019.

2019: L’administration Trump met fin aux voyages de groupe à Cuba par les Américains

Les deux catégories étaient similaires, mais soutenir le peuple cubain nécessitait une aide plus directe aux habitants sur le terrain. Certains voyagistes ont déclaré au Post lorsque les changements ont été annoncés pour la première fois il y a quelques années qu’ils sautaient des attractions telles que la maison d’Ernest Hemingway et les célèbres cimetières. Pour maintenir leur programmation en conformité, ont-ils dit, ils rencontreraient des artisans qui fabriquent des caves à cigares au lieu d’aller dans des fabriques de cigares, et ils rendraient visite à des artistes dans une coopérative d’ateliers au lieu d’aller dans un musée.

David Lee, fondateur de Cultural Cuba, a toujours proposé des voyages qui répondent aux exigences de soutien au peuple cubain et l’appelle «la meilleure façon d’aller de loin». Mais malgré tout, lui et d’autres ont déclaré, la nouvelle de l’abandon des restrictions de Trump avait entraîné une augmentation des demandes de renseignements.

“Certains des changements apportés par l’administration Trump ont définitivement fait croire aux gens qu’ils ne pouvaient pas venir à Cuba”, a-t-il déclaré. “Si cette annonce fait croire aux gens” Oh, c’est à nouveau ouvert “- même s’il a toujours été ouvert … et amène au moins les gens à remettre Cuba sur leur liste en tant que destination, génial.”

Laverty a déclaré qu’il s’attend à ce que le retour des voyageurs américains à Cuba soit lent, notant qu’il ne voit aucun changement réglementaire qui conduirait à une « avalanche » de la demande.

Alors que l’objectif de l’administration Biden est d’étendre les voyages autorisés à Cuba, le département d’État a déclaré que les mesures récemment annoncées ne sont pas un retour aux politiques de l’ère Obama qui permettaient aux navires de croisière de visiter l’île et aux voyageurs individuels d’embarquer sur des personnes. voyages.

A Cuba, une recherche désespérée de lait

D’autres mesures de répression de Trump interdisant aux voyageurs de séjourner dans des hôtels appartenant à l’armée ou au gouvernement restent en vigueur. Ils posent des défis continus aux voyageurs et aux groupes de touristes qui doivent trouver un logement sans ces liens gouvernementaux ou militaires.

“Avec l’annonce de nouveaux vols et de programmes de groupe People to People, davantage de voyageurs pourront visiter Cuba en toute sécurité, mais ils auront besoin de plus d’endroits sûrs pour rester”, a déclaré Michael Zuccato, PDG de Cuba Travel Services, dans un e-mail.

Laverty a déclaré que la dernière décennie a apporté un “développement incroyable” dans l’hébergement du secteur privé, y compris les appartements, les chambres et les hôtels-boutiques privés. Son entreprise divisera parfois les groupes entre plusieurs propriétés si nécessaire.

“Cela ajoute définitivement une couche logistique supplémentaire”, a-t-il déclaré. “Essayer de regarder le côté positif, c’est une expérience vraiment cool” où les clients peuvent interagir avec leur hôte et en apprendre davantage sur ce que c’est que de vivre à Cuba.

Avec des difficultés économiques et de graves les pénuries à Cuba qui a conduit à des manifestations généralisées l’année dernière, Laverty a déclaré qu’il était préoccupé par ce que serait l’expérience de voyage lorsque son entreprise a commencé à ramener des Américains plus tôt cette année.

“Ce que nous avons découvert au cours des derniers mois, c’est que les voyageurs américains ont vraiment été exposés à des lacunes et à des défis et soutiennent également les Cubains tout au long de leur voyage et obtiennent une image honnête du bien et du mal à Cuba et ont toujours une très bonne expérience, ” il a dit.

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