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Les réformes économiques de Cuba permettent aux petits entrepreneurs de voir grand

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LA HAVANE, 7 décembre (Reuters) – Les entrepreneurs cubains Henry et Yendri Garcia vendent depuis longtemps des glaces faites maison dans leur petite ville de Bauta, à l’extérieur de la capitale La Havane, mais maintenant ils rêvent grand.

Cuba, dirigée par les communistes, a levé en août l’interdiction des entreprises privées en place depuis 1968, une décision qui pousse les Cubains à rechercher des opportunités commerciales. L’économie dominée par l’État de l’île des Caraïbes a diminué de 13% au cours des deux dernières années pendant la pandémie de coronavirus.

Grâce à cette réforme révolutionnaire, les frères Garcia, connus sous le nom de “gars de la crème glacée” à Bauta, disent qu’ils espèrent déplacer leur petite entreprise à domicile, bricolée avec du matériel mis au rebut rafistolé, dans une plus grande installation et augmenter leur effectif de 12 à peut-être 30 ou plus.

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Le gouvernement a déjà enregistré son opération « Helados Cid » en tant qu’entreprise privée – l’une des quelque 900 petites et moyennes entreprises constituées depuis septembre, selon le ministère de l’Économie.

“Nous avons été reconnus en tant qu’entreprise et cela augmente notre portée”, a déclaré à Reuters Henry, l’un des deux frères. “Il y aura des opportunités qui n’étaient pas disponibles auparavant.”

Dans l’une des plus grandes transformations économiques depuis la révolution de Fidel Castro en 1959, Cuba mise sur la création de centaines, voire de milliers, de petites entreprises pour aider l’économie à rebondir après l’impact dévastateur de la pandémie, la flambée de l’inflation et les sanctions américaines paralysantes entassées au sommet de la Embargo de la guerre froide. Lire la suite

Les nouvelles règles, a déclaré Henry, signifient qu’ils peuvent désormais opérer avec des devises étrangères, obtenir du crédit et vendre des glaces aux hôtels, aux magasins d’État et même en ligne.

“Mon rêve de toujours est d’avoir une usine de crème glacée et une entreprise de taille industrielle”, a déclaré Henry.

Il y a encore beaucoup d’obstacles à franchir, selon les économistes consultés par Reuters. Les réglementations obligent les entreprises à passer par l’État pour s’engager dans le commerce extérieur, interdisent aux entrepreneurs de posséder plus d’une entreprise et plafonnent les entreprises individuelles à 100 employés.

“Il y a de réelles lacunes que j’espère qu’elles seront surmontées rapidement”, a déclaré l’économiste cubain Ricardo Torres, professeur invité à l’Université américaine de Washington.

“Mais c’est très positif. Cela marque une nouvelle ère. Vous pouvez commencer à parler d’une économie mixte”, a-t-il déclaré.

SCORES DE NOUVELLES ENTREPRISES

Un employé travaille dans l’atelier de Dforja, une entreprise de meubles dirigée par l’entrepreneur cubain Luis Betancourt, à Alamar, Cuba, le 2 décembre 2021. Photo prise le 2 décembre 2021. REUTERS/Natalia Favre

Depuis que le ministre de l’Économie a annoncé les mesures dans le cadre des réformes économiques du président Miguel Diaz-Canel en août, de nombreuses entreprises se sont constituées en société, leur permettant de participer au système de gros de l’État, de s’allier avec des entreprises publiques et de rechercher des prêts et des investisseurs.

Les activités vont de la construction, de la transformation des aliments, des boulangeries et des réparations industrielles aux installations hydrauliques, à la livraison à domicile en ligne et à la production de logiciels.

Selon le gouvernement, quelque 40 pour cent sont de nouvelles initiatives tandis que le reste fonctionnait déjà, mais dans un vide juridique et avec des droits beaucoup plus limités en tant que « cuentapropistas » indépendants.

Le gouvernement a déclaré qu’il prévoyait d’approuver des milliers d’autres petites et moyennes entreprises privées au cours des prochains mois, telles que les restaurants, bars et auberges privés bien connus de Cuba.

Dforja est une autre petite entreprise qui bénéficie des réformes. L’entreprise de La Havane composée de six personnes est passée de la restauration de bâtiments à la fabrication de meubles de patio et d’intérieur en fer et en bois, dans l’espoir d’exploiter le marché de l’exportation.

“Les réformes nous ont permis de mûrir et de régulariser l’afflux de matériaux et les ventes de notre produit en coordination avec les entreprises d’État”, a déclaré le propriétaire Luis Betancourt devant son atelier rustique.

“Maintenant, nous devons travailler dur et passer d’une petite à une moyenne entreprise”, a-t-il déclaré.

SOUTIEN DE L’ÉTAT

L’enthousiasme et le courage de Betancourt face à une crise économique majeure qui fait chuter les importations de 40 % et l’inflation en flèche sont partagés par sept entrepreneurs cubains consultés par Reuters, qui déclarent bénéficier pour la première fois du soutien de l’État.

Mais de nombreuses pierres d’achoppement subsistent alors que le secteur privé naissant de Cuba prend racine.

La pandémie, combinée aux sanctions américaines qui limitent l’accès de Cuba aux biens et au financement, ont profondément réduit les flux de devises “convertibles” nécessaires pour importer de l’étranger, où le peso local n’a aucune valeur, a déclaré Oscar Fernandez de Deshidratados Habana, qui traite des produits séchés. des fruits.

La situation a contraint les entreprises publiques et privées à rechercher des alternatives et des sources de financement souvent plus coûteuses. Des prêts plus importants, a déclaré Fernandez, sont difficiles à obtenir.

“Dans notre cas, en travaillant avec une société d’État créée pour aider les petites entreprises et une société de services financiers étrangère, nous avons réussi à acheter des machines en Europe pour une nouvelle petite usine”, a-t-il déclaré. “Mais je crains que nous soyons une exception.”

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Reportage de Marc Frank, Nelson Acosta et Reuters television; édité par Dave Sherwood, Daniel Flynn et Aurora Ellis

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Politique

A Cuba, faire la queue pendant des heures “juste pour pouvoir manger”

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Les Cubains ne sont pas étrangers à faire la queue pour tout, du pain au dentifrice, souvent debout pendant des heures sous un soleil de plomb sans accès à des toilettes ni à de l’eau potable, et toujours avec la peur de repartir les mains vides.

C’est une épreuve quotidienne que les Cubains endurent depuis environ 60 ans de régime communiste, maintenant aggravée par la pandémie de coronavirus, une forte récession économique et des sanctions américaines renforcées.

“J’ai passé presque toute la nuit ici juste pour acheter quelque chose. Ce n’est pas facile, c’est un gros sacrifice juste pour pouvoir manger”, a déclaré à l’AFP Edelvis Miranda, 47 ans, sur un marché à La Havane la semaine dernière.

La femme au foyer avait pris sa place dans la file d’attente vers 1h00 du matin et était finalement partie environ 11 heures plus tard, juste avant midi.

“Cela en valait la peine, car j’ai tout trouvé. Maintenant, un peu de repos, puis de nouveau dans la file d’attente”, a-t-elle déclaré en rentrant chez elle avec deux litres d’huile, deux paquets de poulet, de la viande hachée et du détergent.

Cuba a enregistré un taux d’inflation officiel de 70% en 2021, lorsque l’économie a récupéré un modeste 2% après une baisse de 11% en 2020, signalant la pire crise économique du pays depuis près de trois décennies.

Avec la diminution des réserves gouvernementales, les importations alimentaires – d’une valeur d’environ 2 milliards de dollars par an avant que la pandémie ne frappe – ont dû être considérablement réduites dans le pays de 11,2 millions d’habitants.

En mai dernier, le gouvernement a déclaré que les importations, qui couvrent normalement 80 % des besoins de l’île, étaient à leur plus bas niveau depuis 2009.

– ‘Indigne’ –

Les pénuries touchent tout le monde ; même les bien nantis doivent faire face à de longues files d’attente, bien qu’ils paient souvent d’autres personnes pour tenir leur place.

Ceux qui peuvent venir armés de collations, d’eau, de café ou d’un banc en bois pour s’asseoir.

Souvent, la police est à portée de main pour maintenir l’ordre dans les files d’attente qui s’étendent sur plusieurs pâtés de maisons.

Sur un marché de la capitale, une heure avant l’heure d’ouverture, on annonce qu’il y a cinq produits disponibles pour la journée – une prime inhabituelle qui envoie une vague d’excitation à travers une ligne d’environ 400 acheteurs pleins d’espoir.

Mais ensuite, la déception. Seuls 250 d’entre eux peuvent entrer.

“C’est indigne”, a grommelé Rolando Lopez, un retraité de 66 ans qui ne faisait pas partie des chanceux.

Quelques dizaines d’infortunés forment rapidement la file d’attente pour les courses du lendemain, désignant des “gardiens” de nuit pour s’assurer que personne ne perde sa place.

“C’est le combat quotidien des Cubains. Que pouvez-vous faire d’autre ?” a demandé la ménagère Maria Rosabal, 55 ans.

– ‘Vous réduit à rien’ –

Certains magasins à Cuba n’acceptent aujourd’hui que les devises étrangères. Mais les dollars américains n’ont plus cours légal et ne peuvent être obtenus que sur le marché noir.

Ces magasins sont mieux approvisionnés que ceux basés sur le peso, mais peu de Cubains peuvent se permettre de les fréquenter.

Il est courant que les magasins n’aient que deux ou trois produits à un moment donné, voire aucun. Parfois, les gens font la queue sans savoir quel produit, le cas échéant, ils pourront acheter ce jour-là.

Certains produits disparaissent souvent complètement des rayons pendant un certain temps, comme c’est le cas actuellement avec le lait.

Lorsqu’ils réapparaissent, ils sont généralement limités aux magasins de devises étrangères et se vendent en quelques heures.

Les pénuries ne sont pas une nouveauté. Lorsqu’un Cubain coupe une ligne, il est courant qu’il se fasse réprimander : “Ça fait 60 ans qu’on fait la queue, et vous ne savez toujours pas comment faire ?”

Mais les choses ont empiré depuis que l’ancien président américain Donald Trump a durci les sanctions en vigueur depuis 1962, et que la pandémie a gelé le tourisme et frappé l’économie mondiale.

La situation a été encore compliquée par une réforme monétaire lancée il y a un an qui a entraîné une augmentation significative des salaires dans un pays où la plupart des travailleurs sont employés par le gouvernement. Mais cela a encore alimenté l’inflation des prix.

Essayant de contenir les retombées, les autorités scannent soigneusement la carte d’identité de chaque acheteur et les carnets de rationnement qui donnent aux Cubains accès à un panier de produits subventionnés par le gouvernement chaque mois.

Pourtant, “il y a des gens qui profitent de la situation pour gagner de l’argent”, a déclaré Lopez, le retraité.

Placer une note de 100 pesos (environ 4 dollars) à l’intérieur du carnet de rationnement empêche l’enregistrement d’un achat, a-t-il déclaré. La méthode est utilisée par des personnes qui achètent et revendent illégalement des produits déjà rares à des prix exorbitants.

Le gouvernement de La Havane a déclaré que stimuler la production nationale était le meilleur moyen de faire face aux pénuries et aux files d’attente, et a lentement commencé à ouvrir l’économie à l’entreprise privée.

Mais les mesures promettent peu de soulagement à court terme pour les consommateurs comme Lazaro Naranjo, 77 ans, qui a passé deux heures dans une file d’attente pour acheter du poulet, pour repartir les mains vides.

“Cela vous réduit à rien”, a-t-il déclaré.

rd/lp/mlr/crs/st

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L’acteur Cuba Gooding Jr. demande au juge américain de rejeter le procès de l’accusateur de viol

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L’acteur Cuba Gooding Jr. demande au juge américain de rejeter le procès de l’accusateur de viol

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Des dizaines de manifestants cubains sont jugés cette semaine (des proches)

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LA HAVANE (AP) – Des proches de Cubains arrêtés lors des plus grandes manifestations depuis des décennies à travers l’île ont déclaré qu’au moins 57 manifestants devaient être jugés cette semaine, certains encourant des peines allant jusqu’à 30 ans de prison.

Les proches ont déclaré à l’Associated Press que trois procès collectifs étaient prévus, dont 21 inculpés dans la ville orientale de Holguin, 20 à La Havane et 16 à Santa Clara.

Les responsables ont d’abord semblé être pris au dépourvu lorsque des milliers de Cubains sont descendus dans la rue dans les villes de l’île les 11 et 12 juillet pour protester contre les pénuries de marchandises, les pannes d’électricité et les difficultés économiques – certains appelant également à un changement de gouvernement.

Les autorités cubaines ont reconnu que certaines plaintes étaient justifiées, mais elles ont déclaré que les États-Unis étaient la véritable force derrière les manifestations, qui semblaient avoir été mobilisées en partie sur les réseaux de médias sociaux récemment autorisés.

Au moins une personne est décédée et plusieurs magasins et véhicules ont été vandalisés ou incendiés.

Les autorités n’ont jamais donné de nombre officiel d’arrestations au cours des manifestations, bien que les autorités judiciaires aient déclaré en août qu’il y avait eu 23 procès rapides de 67 accusés faisant face à des accusations moins graves telles que troubles publics.

Depuis lors, les procureurs ont officialisé des accusations plus graves, telles que la sédition, contre d’autres accusés, a déclaré Salomé García de Justice 11J – un groupe composé de membres à Cuba et à l’étranger qui essaie de suivre les cas des personnes détenues.

L’organisation a déclaré avoir confirmé 1 334 détentions, 223 condamnations pour divers chefs d’accusation et 231 autres accusés. Il a indiqué que 98 personnes avaient été condamnées à une amende.

Le groupe a déclaré que les premiers détenus comprenaient 48 personnes de moins de 18 ans – l’âge de la responsabilité pénale est de 16 ans à Cuba – bien que plusieurs d’entre eux aient depuis été libérés.

Roxana Garcia, la sœur de l’accusé Andy Dunier Garcia, 24 ans, a déclaré qu’on lui avait dit que les procès devraient durer de trois à quatre jours. Son frère est inculpé à Santa Clara de troubles publics ainsi que d’attaque et d’outrage à l’autorité.

Elle a déclaré que l’avocat de la défense semblait faire du bon travail et que les seuls témoins contre les accusés étaient “les mêmes policiers qui les avaient battus”.

À La Havane, Yaquelín Cruz a déclaré que son fils de 20 ans, Dariel Cruz, faisait l’objet d’une demande de poursuites pour une peine de 15 ans de prison pour sédition – pour avoir tenté de renverser un gouvernement légitime. Elle a déclaré que son fils avait récemment été poignardé en prison.

La liste des affaires du juge 11J indique que certains à Holguin font face à des peines de 30 ans pour la même accusation.

Plusieurs proches ont déclaré avoir été informés qu’un seul membre de la famille de chaque accusé serait autorisé à entrer dans la salle d’audience.

Les autorités gouvernementales n’ont pas immédiatement répondu aux demandes d’informations sur les cas.

Les États-Unis ont nié avoir mobilisé les manifestations et ont répondu à la répression de Cuba contre les manifestations en imposant des sanctions aux responsables qui, selon eux, en ont été complices.

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