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Les réformes économiques de Cuba permettent aux petits entrepreneurs de voir grand

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LA HAVANE, 7 décembre (Reuters) – Les entrepreneurs cubains Henry et Yendri Garcia vendent depuis longtemps des glaces faites maison dans leur petite ville de Bauta, à l’extérieur de la capitale La Havane, mais maintenant ils rêvent grand.

Cuba, dirigée par les communistes, a levé en août l’interdiction des entreprises privées en place depuis 1968, une décision qui pousse les Cubains à rechercher des opportunités commerciales. L’économie dominée par l’État de l’île des Caraïbes a diminué de 13% au cours des deux dernières années pendant la pandémie de coronavirus.

Grâce à cette réforme révolutionnaire, les frères Garcia, connus sous le nom de “gars de la crème glacée” à Bauta, disent qu’ils espèrent déplacer leur petite entreprise à domicile, bricolée avec du matériel mis au rebut rafistolé, dans une plus grande installation et augmenter leur effectif de 12 à peut-être 30 ou plus.

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Le gouvernement a déjà enregistré son opération « Helados Cid » en tant qu’entreprise privée – l’une des quelque 900 petites et moyennes entreprises constituées depuis septembre, selon le ministère de l’Économie.

“Nous avons été reconnus en tant qu’entreprise et cela augmente notre portée”, a déclaré à Reuters Henry, l’un des deux frères. “Il y aura des opportunités qui n’étaient pas disponibles auparavant.”

Dans l’une des plus grandes transformations économiques depuis la révolution de Fidel Castro en 1959, Cuba mise sur la création de centaines, voire de milliers, de petites entreprises pour aider l’économie à rebondir après l’impact dévastateur de la pandémie, la flambée de l’inflation et les sanctions américaines paralysantes entassées au sommet de la Embargo de la guerre froide. Lire la suite

Les nouvelles règles, a déclaré Henry, signifient qu’ils peuvent désormais opérer avec des devises étrangères, obtenir du crédit et vendre des glaces aux hôtels, aux magasins d’État et même en ligne.

“Mon rêve de toujours est d’avoir une usine de crème glacée et une entreprise de taille industrielle”, a déclaré Henry.

Il y a encore beaucoup d’obstacles à franchir, selon les économistes consultés par Reuters. Les réglementations obligent les entreprises à passer par l’État pour s’engager dans le commerce extérieur, interdisent aux entrepreneurs de posséder plus d’une entreprise et plafonnent les entreprises individuelles à 100 employés.

“Il y a de réelles lacunes que j’espère qu’elles seront surmontées rapidement”, a déclaré l’économiste cubain Ricardo Torres, professeur invité à l’Université américaine de Washington.

“Mais c’est très positif. Cela marque une nouvelle ère. Vous pouvez commencer à parler d’une économie mixte”, a-t-il déclaré.

SCORES DE NOUVELLES ENTREPRISES

Un employé travaille dans l’atelier de Dforja, une entreprise de meubles dirigée par l’entrepreneur cubain Luis Betancourt, à Alamar, Cuba, le 2 décembre 2021. Photo prise le 2 décembre 2021. REUTERS/Natalia Favre

Depuis que le ministre de l’Économie a annoncé les mesures dans le cadre des réformes économiques du président Miguel Diaz-Canel en août, de nombreuses entreprises se sont constituées en société, leur permettant de participer au système de gros de l’État, de s’allier avec des entreprises publiques et de rechercher des prêts et des investisseurs.

Les activités vont de la construction, de la transformation des aliments, des boulangeries et des réparations industrielles aux installations hydrauliques, à la livraison à domicile en ligne et à la production de logiciels.

Selon le gouvernement, quelque 40 pour cent sont de nouvelles initiatives tandis que le reste fonctionnait déjà, mais dans un vide juridique et avec des droits beaucoup plus limités en tant que « cuentapropistas » indépendants.

Le gouvernement a déclaré qu’il prévoyait d’approuver des milliers d’autres petites et moyennes entreprises privées au cours des prochains mois, telles que les restaurants, bars et auberges privés bien connus de Cuba.

Dforja est une autre petite entreprise qui bénéficie des réformes. L’entreprise de La Havane composée de six personnes est passée de la restauration de bâtiments à la fabrication de meubles de patio et d’intérieur en fer et en bois, dans l’espoir d’exploiter le marché de l’exportation.

“Les réformes nous ont permis de mûrir et de régulariser l’afflux de matériaux et les ventes de notre produit en coordination avec les entreprises d’État”, a déclaré le propriétaire Luis Betancourt devant son atelier rustique.

“Maintenant, nous devons travailler dur et passer d’une petite à une moyenne entreprise”, a-t-il déclaré.

SOUTIEN DE L’ÉTAT

L’enthousiasme et le courage de Betancourt face à une crise économique majeure qui fait chuter les importations de 40 % et l’inflation en flèche sont partagés par sept entrepreneurs cubains consultés par Reuters, qui déclarent bénéficier pour la première fois du soutien de l’État.

Mais de nombreuses pierres d’achoppement subsistent alors que le secteur privé naissant de Cuba prend racine.

La pandémie, combinée aux sanctions américaines qui limitent l’accès de Cuba aux biens et au financement, ont profondément réduit les flux de devises “convertibles” nécessaires pour importer de l’étranger, où le peso local n’a aucune valeur, a déclaré Oscar Fernandez de Deshidratados Habana, qui traite des produits séchés. des fruits.

La situation a contraint les entreprises publiques et privées à rechercher des alternatives et des sources de financement souvent plus coûteuses. Des prêts plus importants, a déclaré Fernandez, sont difficiles à obtenir.

“Dans notre cas, en travaillant avec une société d’État créée pour aider les petites entreprises et une société de services financiers étrangère, nous avons réussi à acheter des machines en Europe pour une nouvelle petite usine”, a-t-il déclaré. “Mais je crains que nous soyons une exception.”

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Reportage de Marc Frank, Nelson Acosta et Reuters television; édité par Dave Sherwood, Daniel Flynn et Aurora Ellis

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Artiste dissident, rappeur condamné à la prison à Cuba

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LA HAVANE (AP) – Deux membres d’un groupe dissident d’artistes dissidents ont été condamnés à des peines de prison à Cuba, a annoncé vendredi le bureau du procureur du pays.

Maikel Castillo a été condamné à neuf ans pour attaques et diffamation contre les institutions du pays et Luis Manuel Otero Alcántara, 34 ans, à cinq ans pour insulte aux symboles nationaux.

Tous deux étaient impliqués dans le soi-disant mouvement San Isidro – du nom du quartier où vit Otero Alcántara – qui avait attiré un soutien inhabituellement large parmi les artistes et musiciens cubains de premier plan en 2020.

Source : Artiste dissident, rappeur condamné à la prison à Cuba

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« En soutien au peuple cubain » : le DOT facilite le voyage des Américains à Cuba

L’administration Biden a annoncé le mois dernier qu’elle étendrait les vols vers Cuba, prendrait des mesures pour assouplir les restrictions imposées aux voyageurs américains sur l’île et lèverait les restrictions sur l’argent que les immigrants peuvent envoyer aux habitants de l’île.

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L’administration Biden a annoncé le mois dernier qu’elle étendrait les vols vers Cuba, prendrait des mesures pour assouplir les restrictions imposées aux voyageurs américains sur l’île et lèverait les restrictions sur l’argent que les immigrants peuvent envoyer aux habitants de l’île.

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La nouvelle politique cubaine de Biden crée plus d’options pour les voyages aux États-Unis

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Les Américains qui souhaitent voyager légalement à Cuba auront plus d’options après que l’administration Biden a annoncé qu’elle annulait certaines des restrictions imposées par le président Donald Trump avant la pandémie.

Bien qu’un calendrier pour tous les changements ne soit pas encore clair, les voyageurs devraient éventuellement pouvoir choisir parmi des vols vers davantage de destinations et effectuer le type de voyages éducatifs en groupe qui sont interdits depuis près de trois ans.

En vertu d’une ordonnance émise mercredi par le département américain des transports, les compagnies aériennes seront à nouveau autorisées à voler vers des destinations cubaines au-delà de La Havane, une avenue qui a été couper fin 2019. Les vols charters publics seront également autorisés à se rendre dans les aéroports en dehors de La Havane après avoir été suspendus début 2020.

Le département des transports a émis l’ordonnance annulant les restrictions de l’ère Trump après une demande cette semaine du secrétaire d’État Antony Blinken. Il a écrit que les services aériens réguliers et nolisés pourraient reprendre “avec effet immédiat” une fois que le ministère aurait pris des mesures.

Cette demande officielle faisait suite à une annonce du 16 mai selon laquelle l’administration Biden prenait des mesures, notamment en autorisant les vols supplémentaires, pour “accroître le soutien au peuple cubain conformément à nos intérêts de sécurité nationale”.

Alors que Biden assouplit les sanctions de Trump, les Cubains espèrent un redressement économique

Peggy Goldman, présidente et copropriétaire de deux agences de voyages qui amènent des visiteurs à Cuba — Planète amicale et Insight Cuba – ont qualifié l’autorisation d’ajouter des vols de “merveilleuse nouvelle”.

“Cela permet de profiter beaucoup plus de l’île, et avoir ces vols supplémentaires est un moment d’alléluia pour nous”, a-t-elle déclaré. Elle a ajouté que ses entreprises «harcelaient» quotidiennement les compagnies aériennes pour augmenter le service.

Les transporteurs américains qui proposent des vols réguliers vers La Havane, notamment American Airlines, JetBlue et Southwest, ont déclaré au Washington Post cette semaine – avant la commande du DOT – qu’ils n’avaient aucun service supplémentaire à annoncer. American Airlines a volé vers cinq destinations en plus de La Havane jusqu’en décembre 2019, et JetBlue a volé une fois vers trois villes au-delà de la capitale.

“Bien que nous n’ayons aucune nouvelle à partager pour le moment concernant les changements apportés à nos opérations à Cuba, nous évaluons régulièrement de nouvelles opportunités sur l’ensemble de notre réseau”, a déclaré JetBlue dans un communiqué.

Cuba a rouvert aux visiteurs en novembre après avoir fermé ses frontières plus tôt dans la pandémie.

Les Américains peuvent-ils voyager à Cuba ? Oui, mais c’est compliqué.

Les responsables américains ont déclaré qu’un moyen populaire et autorisé pour les groupes de voyageurs de visiter Cuba – appelé voyages “de personne à personne” – sera de retour à un moment donné. L’administration Trump éliminé l’option à la mi-2019. Le département d’État a déclaré qu’il rétablirait l’option, ainsi que d’autres catégories de voyages éducatifs en groupe et certains voyages supplémentaires liés à des réunions professionnelles et à la recherche.

«Nous veillerons certainement à ce que le voyage soit utile et conforme à la loi américaine. Et nous noterons quelque chose que le président Biden a souvent dit, à savoir sa conviction que les Américains sont les meilleurs ambassadeurs des valeurs démocratiques », a déclaré un haut responsable de l’administration lors d’une conférence de presse. appuyez sur appel le mois dernier. “Et faciliter les voyages de groupe de personne à personne permettra un plus grand engagement entre le peuple américain et la promotion de ses valeurs démocratiques.”

Le département d’État n’a pas publié de calendrier pour la réouverture de cette catégorie de voyages, mais il a déclaré dans un communiqué que l’administration “travaille rapidement pour mettre en œuvre ces changements, via des modifications réglementaires et d’autres mesures de manière accélérée”.

Collin Laverty, fondateur de Cuba Educational Travel, a déclaré que les voyages de personne à personne étaient un moyen important de visiter Cuba avant que l’administration Trump ne les interdise. Il a décrit ces voyages comme “ayant un horaire à temps plein qui implique une interaction significative avec le peuple cubain” – bien que le tourisme indépendant ne soit pas autorisé.

Les Américains ont été autorisés à visiter l’île sous catégories qui restent légales, y compris les visites familiales, les activités religieuses, les concours, les activités éducatives et de recherche professionnelle, et les réunions. Après que l’administration Trump ait éliminé l’option «personne à personne», d’abord pour les individus, puis pour les groupes, la plupart des voyageurs ont choisi de visiter dans la catégorie «soutien au peuple cubain».

Selon cette option, les voyageurs doivent avoir un programme d’activités à plein temps qui améliorent les contacts avec les habitants, soutiennent la société civile à Cuba, entraînent une interaction significative avec les résidents ou favorisent l’indépendance des autorités cubaines, The Washington Post signalé en 2019.

2019: L’administration Trump met fin aux voyages de groupe à Cuba par les Américains

Les deux catégories étaient similaires, mais soutenir le peuple cubain nécessitait une aide plus directe aux habitants sur le terrain. Certains voyagistes ont déclaré au Post lorsque les changements ont été annoncés pour la première fois il y a quelques années qu’ils sautaient des attractions telles que la maison d’Ernest Hemingway et les célèbres cimetières. Pour maintenir leur programmation en conformité, ont-ils dit, ils rencontreraient des artisans qui fabriquent des caves à cigares au lieu d’aller dans des fabriques de cigares, et ils rendraient visite à des artistes dans une coopérative d’ateliers au lieu d’aller dans un musée.

David Lee, fondateur de Cultural Cuba, a toujours proposé des voyages qui répondent aux exigences de soutien au peuple cubain et l’appelle «la meilleure façon d’aller de loin». Mais malgré tout, lui et d’autres ont déclaré, la nouvelle de l’abandon des restrictions de Trump avait entraîné une augmentation des demandes de renseignements.

“Certains des changements apportés par l’administration Trump ont définitivement fait croire aux gens qu’ils ne pouvaient pas venir à Cuba”, a-t-il déclaré. “Si cette annonce fait croire aux gens” Oh, c’est à nouveau ouvert “- même s’il a toujours été ouvert … et amène au moins les gens à remettre Cuba sur leur liste en tant que destination, génial.”

Laverty a déclaré qu’il s’attend à ce que le retour des voyageurs américains à Cuba soit lent, notant qu’il ne voit aucun changement réglementaire qui conduirait à une « avalanche » de la demande.

Alors que l’objectif de l’administration Biden est d’étendre les voyages autorisés à Cuba, le département d’État a déclaré que les mesures récemment annoncées ne sont pas un retour aux politiques de l’ère Obama qui permettaient aux navires de croisière de visiter l’île et aux voyageurs individuels d’embarquer sur des personnes. voyages.

A Cuba, une recherche désespérée de lait

D’autres mesures de répression de Trump interdisant aux voyageurs de séjourner dans des hôtels appartenant à l’armée ou au gouvernement restent en vigueur. Ils posent des défis continus aux voyageurs et aux groupes de touristes qui doivent trouver un logement sans ces liens gouvernementaux ou militaires.

“Avec l’annonce de nouveaux vols et de programmes de groupe People to People, davantage de voyageurs pourront visiter Cuba en toute sécurité, mais ils auront besoin de plus d’endroits sûrs pour rester”, a déclaré Michael Zuccato, PDG de Cuba Travel Services, dans un e-mail.

Laverty a déclaré que la dernière décennie a apporté un “développement incroyable” dans l’hébergement du secteur privé, y compris les appartements, les chambres et les hôtels-boutiques privés. Son entreprise divisera parfois les groupes entre plusieurs propriétés si nécessaire.

“Cela ajoute définitivement une couche logistique supplémentaire”, a-t-il déclaré. “Essayer de regarder le côté positif, c’est une expérience vraiment cool” où les clients peuvent interagir avec leur hôte et en apprendre davantage sur ce que c’est que de vivre à Cuba.

Avec des difficultés économiques et de graves les pénuries à Cuba qui a conduit à des manifestations généralisées l’année dernière, Laverty a déclaré qu’il était préoccupé par ce que serait l’expérience de voyage lorsque son entreprise a commencé à ramener des Américains plus tôt cette année.

“Ce que nous avons découvert au cours des derniers mois, c’est que les voyageurs américains ont vraiment été exposés à des lacunes et à des défis et soutiennent également les Cubains tout au long de leur voyage et obtiennent une image honnête du bien et du mal à Cuba et ont toujours une très bonne expérience, ” il a dit.

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