Cuba: COVID-19 et vieillesse

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LA HAVANE, Cuba – Ana a soixante-dix ans et travaille toujours. Ana balaie et nettoie l’étage de six bureaux, dont celui du directeur, ainsi que les deux salles de bain, le garde-manger, le portail et même l’énorme patio central, mais même ainsi, elle n’atteint pas le salaire qu’elle gagne à Cuba avec tant de sacrifices, avec tant de travail. Ana prépare très tôt les collations qu’elle vend à ses collègues et fait aussi des courses pour eux, peu importe, et «pour de l’argent». Ana dit qu’elle ne peut pas se laisser fatiguer et qu’elle passera beaucoup de temps allongée à sa mort.

Ana a demandé des vacances lorsque COVID-19 « a rendu les choses mauvaises », alors elle a trouvé un moyen de « retirer de l’argent du bug ». C’est dangereux ce qu’il fait, c’est épuisant, … mais ça résout. Ana passe toute la nuit dans une file d’attente. « Je viens après la fin du roman brésilien », et il y passe toute la matinée, et le matin il prend un café, et il mange un « pain avec quelque chose », et il est toujours en ligne. Elle « marque » pour cinq personnes, ça me dit, et compte les doigts de sa main gauche avec l’index de sa droite, pour qu’il n’y ait aucun doute.

Ana arrive aux alentours du magasin «Maravilla», sur la Calzada del Cerro, vers 10 heures du soir, et est presque toujours parmi les premières, bien qu’il y ait quatre ou cinq femmes, aussi âgées qu’elle, qui sont parfois avance. Et quand je lui dis que cela me semble un énorme sacrifice pour son âge, il montre son accord, mais il dit: « C’est sacrifié et dangereux mais je cherche quelques dollars. Ana est une guerrière, malgré son âge avancé, qui répond par une phrase: « Le bateau échoué ne gagne pas de fret », et je réponds: « Il ne gagne pas de fret mais en cas de rhume, pneumonie, le COVID-19 ». Elle rit, hausse les épaules et s’assure que sa journée est marquée.

Ana reconnaît le danger, sait qu’il n’est pas bon pour une vieille femme de passer toute une matinée à faire la queue et à éviter le regard des policiers qui pullulent dans la zone. « La nuit ils sont moins, mais il y en a toujours », me dit-elle, et aussi qu’ils sont là pour éviter les files d’attente au petit matin, mais elle leur donne un verre de café. « Certains me grondent et d’autres me menacent, et beaucoup jouent » l’œil aveugle « . C’est ce que dit cette femme qui passe toute la nuit à l’air libre et sous l’aube sereine. Elle reconnaît le danger, mais s’assure que son travail est « rentable » à Cuba, et je ris sournoisement.

Quelqu’un m’a parlé d’Ana il y a quelques jours, ils m’ont donné les signes et je l’ai cherchée dans la file d’attente. « Demain, le poulet arrive », m’a-t-elle dit, et aussi qu’elle séparait cinq équipes chaque nuit et que la plupart du temps elle en vendait quatre et en gardait une, qu’avec les quatre CUC qu’elle avait, elle avait acheté « une petite chose » pour elle, et que il avait une fille malade et invalide dans la maison, qui n’avait d’autre choix que de faire ces sacrifices. « Il y a ceux qui ont un fils au Yuma, mais j’ai le mien à la maison, en fauteuil roulant. »

Ana m’a donné tous les détails. Il avait déjà commis trois des quatre quarts de travail qu’il a vendus. « Si vous voulez ce qui reste, je vous le vendrai, aujourd’hui c’est un CUC, demain ce sera peut-être plus », et j’ai dit oui, que je le voulais, que j’en avais besoin, que le réfrigérateur était vide, et je lui ai même dit, pour temporiser, que la veille, j’avais mangé des pommes de terre auxquelles j’ai saupoudré une boîte d’huile avec de l’ail et une pincée de purée de tomates …, « J’essaye …

Traduit de l’espagnol à partir de :

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